Microsoft macht sich das Web zu eigen – Encarta Premium 2006

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Microsoft wurde lange Zeit von seinen Kritikern verspottet, weil es den Wandel des Internets nicht richtig verstanden hat. Es war spät dran mit der Entwicklung von Netzinnovationen wie einer exklusiven Online-Suchmaschine und mit der Bewältigung von Sicherheitsrisiken, die durch das Web verbreitet wurden.

Jetzt nicht mehr. In diesem Jahr hat MSN eine großartige Suchmaschine auf den Markt gebracht, und jetzt hat Microsoft seine Empfehlungsprodukte grundlegend überarbeitet. Mit dieser Überarbeitung hat Microsoft der Wahrheit ins Auge geschaut: 9 von zehn Kindern (zwischen 5 und 17 Jahren) nutzen einen Computer (Zahlen aus den USA) – und 85% davon holen sich ihre Informationen online.

Die Microsoft Encarta Premium 2006 ist ein großartiges Hilfsmittel. Sie erfüllt effizient (und für 50 Dollar erschwinglich) die Bildungsbedürfnisse aller Familienmitglieder, von Kindern im Alter von 7 oder 8 Jahren bis zu Erwachsenen, die präzise Antworten auf ihre Fragen suchen. Es ist spannend, interaktiv und farbenfroh.

Die Benutzeroberfläche der Encarta 2006 ist weit weniger unübersichtlich als in früheren Ausgaben. Das Material ist nach Themen und dann nach Relevanz und Medium geordnet. Verwenden Sie dazu den visuellen Internet-Browser von Encarta, und Sie erhalten als Reaktion auf Ihre Anfragen nur relevante Daten. Die Encarta-Browsing-Leiste, die vor 2 Jahren in das Produkt integriert wurde und auch bei geschlossenem Encarta im Arbeitsbereich verbleibt, ermöglicht es dem Benutzer, jeden Teil der Encarta-Anwendung (Enzyklopädie, Wörterbuch, Thesaurus usw.) zu durchsuchen.

Der neue Web Companion der Encarta ist ein (Riesen-)Schritt in der idealen Anleitung. Er liefert Suchergebnisse von allen wichtigen Suchmaschinen, ohne dass zusätzliche Anwendungen (wie ein Internet-Browser) erforderlich sind. Inhalte aus der Encarta und aus dem Web stehen Seite an Seite. Diese Erweiterung nimmt das Internet ausdrücklich auf und integriert es als wichtige Referenzquelle.

Dies kann jedoch entscheidende und interessante Fragen des geistigen Eigentums aufwerfen. Die Inhaber von Urheberrechten an Web-Inhalten könnten von Microsoft Lizenzgebühren für die Verwendung ihrer Produkte in ihren Industrieprodukten verlangen.

Encarta würde es gelingen, sich auch mit brandneuen Desktop-Suchwerkzeugen von Google, Microsoft, Yahoo und anderen zu verbinden. Nutzer sollen die Möglichkeit haben, über eine einzige, benutzerfreundliche Oberfläche perfekt auf Inhalte von überall her zuzugreifen – von ihrem Desktop, ihren Enzyklopädien und dem Web.

Encarta Premium besteht aus einem Wörterbuch, einem Thesaurus, einem Diagrammersteller, einem durchsuchbaren Zitatenindex, Spielen, 32 Discovery Channel-Videos, 25.000 Fotos und Illustrationen, 2800 Geräusch- und Audioclips, zahlreichen Karten und Tabellen sowie 400 Videos und Animationen. Es integriert verschiedene Texte und Bilder von Drittanbietern (einschließlich zahlreicher Zeitungsartikel und einer Vielzahl von Scientific American Features).

Ergänzt wird die Encarta durch wöchentliche oder zweiwöchentliche Updates und das funktionsreiche Online-Angebot MSN Encarta Premium mit seiner Hausaufgabenhilfe. Leider setzt die Encarta immer noch einige ihrer Funktionen – insbesondere die Recherchetools und Updates – von der Registrierung im Plus-Club ab.

Die Encarta ist das umfassendste, PC-orientierte Empfehlungswerk, das es gibt. Es überrascht nicht, dass sie den Markt für Kinder und junge Erwachsene flächendeckend durchdringt. Besonders bezaubernd ist die Encarta-Kids-Oberfläche – ein Ort voller interaktiver Tests, Bilder, großer Symbole, zahlreicher Beiträge und Links zur vollständigen Version der Encarta. Ein wahrer und bunter Sandkasten. Die Kinder werden süchtig nach Encarta werden, das ist sicher!

Encarta motiviert aktiv zum spannenden Stöbern. Sie ist ein Tumult aus Farben, Seitenleisten, Videos, Audioclips, Bildern, eingebetteten Links, Literatur, Webressourcen und Tests. Es ist ein Produkt des Zeitalters der Massenkommunikation, eine Desktop-Erweiterung von Fernsehen und Internet.

Zweifelsohne ist bei einem so umfangreichen Vorhaben nicht alles prima. Ein paar Kritikpunkte:

Bedauerlicherweise ist die Installation nicht mehr so einfach wie in der Vergangenheit. Die Encarta 2006 nutzt Microsofts. Net Innovation. Da diese auf vielen Heimcomputern fehlt, besteht das Installationsprogramm darauf, sie in das ohnehin schon aufgeblasene Windows-Betriebssystem einzubinden. Doch es kommt noch schlimmer: Die von Encarta 2006 installierte .Net-Version ist mit Sicherheitslücken und Schwachstellen behaftet. Benutzer müssen Service Packs und Spots von Windows Update herunterladen, wenn sie nicht Gefahr laufen wollen, dass ihr Computersystem von Hackern kompromittiert wird.

Vollständig installiert verschlingt die Encarta Premium 2006 mehr als 3,5 Gb. Das ist viel – auch im Zeitalter des immer billigeren Speichers. In den meisten Haushalten stehen immer noch PCs mit 20-40 Gb Festplatten. Das macht die Encarta weniger ideal für die Installation auf älteren PCs und auf zahlreichen Laptops. Trotz des Hypes haben nur wenige Nutzer ein DVD-Laufwerk (aber die, die es haben, finden die gesamte Enzyklopädie auf einer DVD). Die 3-D-Trips der Encarta-DVD haben sich zwar verbessert, aber sie beanspruchen immer noch die Ressourcen des Computersystems und sind im Grunde genommen nicht interaktiv. Ist es die finanzielle Investition und die Gefahr für die Stabilität und Leistung des Computersystems des Benutzers wert?

Die Encarta versucht, auf die Bedürfnisse von behinderten Nutzern, wie z.B. Sehbehinderten, einzugehen – ist aber noch weit davon entfernt, dies gut zu tun.

Der Atlas, das Wörterbuch und der Thesaurus, die in der Encarta enthalten sind, sind veraltet. Warum nicht auf ein aktuelleres – und dynamisch aktualisiertes – Angebot zurückgreifen? Wie sieht es mit Wörterbüchern für Fachbegriffe aus (z. B. medizinische oder Computersystem-Glossare)? Das Neue Englische Wörterbuch der Encarta enthält seit 2001 kein Glossar mehr, das sich mit Computerbegriffen befasst. Das ist schade.

Aber das war’s. Encarta ist ein Muss (besonders wenn man Kinder hat). Encarta ist das beste Preis-Leistungs-Verhältnis, das es gibt, und verschafft Ihnen Zugang zu Wissen und Weisheit, die über Jahrhunderte auf der ganzen Welt aufgebaut wurden. Die Quantität und Qualität des Materials, das in ein $50-Paket (vor Rabatt) gepresst wurde, ist unglaublich. Ich bin ein 44-jähriger Erwachsener, aber als ich meine Encarta Premium 2006 erhielt, war ich wieder ein Kind in einem Land der Wunder. Wie viel ist Ihnen eine solche Erfahrung wert?

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